En Maldivas hay más de 1.100 islas pero hoy os hablaremos de una muy concreta: Hulhumale.

¿Por qué? Porque no solo es el primer islote que pisarás en Maldivas (acoge su aeropuerto) sino que esta isla artificial también tiene una playa más que decente y otras cosas que ver que nos sorprendieron positivamente de esta «ciudad» que nos señala el camino del paraíso terrenal: las aguas color turquesa de Maldivas.

Hulhumale desde el avión
Hulhumale desde el avión

Hulhumale: la ciudad joven de Malvidas

Lejos de lo que pueda parecer, Maldivas es un lugar paradisíaco que se presta a que los mochileros acudan a anidar con sus macutos y pasen unos días de maravilla con un presupuesto reducido. 

Con mucho o poco dinero en tu bolsillo, tu primera parada en Maldivas será sí o sí Hulhumale, la isla-ciudad donde, como os decíamos, radica el aeropuerto. Para desplazaros a vuestra isla final hay tres opciones:

  • Hidroavión (apto para bolsillos acaudalados. Te llevan directamente al hotel y normalmente se gestiona a través del alojamiento).
  • Lancha rápida (entre 25 y 100€ dependiendo de la distancia a la isla, si compartes lancha, etc).
  • Coger el ferry público: por dos euros tienes un billete.

Para quienes viajan con un presupuesto ajustado o NO viajan a Maldivas con el pack bodorrio (resort, hidroavion o speedboat, etc.) la mejor opción es coger el ferry en Male. Sin embargo, el ferry público tiene horarios muy concretos y suelen salir a las 9 de la mañana, y solo uno al día. Además, el viernes no prestan servicio porque es día de descanso por motivos religiosos.

Por lo tanto, la mejor opción para mochileros o viajes lowcost es hacer noche en la zona del aeropuerto, Hulhumale, o en la capital, Male para al día siguiente coger el ferry. 

Ferry público en Male, Maldivas
Ferry público que nos llevó de Male a Maafushi

¿Por qué elegir Hulhumale?

Hay varios motivos, pero el más simple es que Hulhumale es más bonita, entretenida y barata que Male. Y es que esta última, la capital, pasa por ser la (única) oveja negra (y fea) de Maldivas. De hecho, nosotros solo la pisamos para coger el ferry. 

Sin más dilación, aquí van las principales razones para elegir Hulhumale: 

  • Los hoteles son más baratos. En Male rondan los 50 euros la noche aproximadamente. Nosotros dormimos por unos 30-35 euros la noche (con impuestos incluidos) en un hotel con cocina y terraza con vistas al mar. Se llama River’s Beach Spa, situado en primera línea de «playa» y puedes reservarlo aquí
  • En Hulhumale hay una bikini beach que no está nada mal. Maldivas es un país (muy) islámico y solo dejan bañarse en bikini a las turistas en determinadas zonas (en el resto de playas ha de ser con ropa). En Male no hay siquiera playa, por lo que para disfrutar de un buen baño con el que ir abriendo boca será mejor que te hospedes en Hulhumale. La playa es amplia, está muy limpia, apenas hay gente e incluso tiene un columpio hecho con cuerdas. Se encuentra siguiendo la calle 
    Hirundhu Magu,  a pie de playa y donde están todos los hoteles, hacia el final, no tiene pérdida.
  • El ambiente es distendido, hay varias tiendas de souvenirs y deportes, un mercado de fruta y verduras, etc. Puedes incluso contratar actividades acuáticas (jetski, banana, etc.) o hacer submarinismo.
  • Por la noche, muchos bares de la playa tiene música, DJ’s (nos sorprendió muchísimo que en uno de ellos fuera una chica teniendo en cuenta que es un país muy conservador) o incluso música en directo y puedes tomarte una shisha (unos 6-10 euros). Eso sí, no podrás beber alcohol, está prohibido en todas las islas de Maldivas, excepto en los resort.
El atardacer en Hulhumale desde la terraza de nuestro hotel Rivers Beach&Spa

Qué hacer y dónde comer en Hulhumale

Amén de la bikini beach, en Hulhumale también tienes varias opciones de ocio y gastronomía muy interesantes. 

Por ejemplo, puedes dar un paseo por las dos o tres calles principales de esta ciudad artificial que tiene la ciudad y acercarte al Hulhumale Central Park. Un parque que por la tarde-noche, ya con el fresquito, se llena de familias y gente joven.

Muy cerca del parque está también el centro comercial Fantasy Express. Tiene un supermercado que no es excesivamente caro así como una zona de patio con diversos comercios y en la que se encuentra la cafetería Bread Matters, donde venden hasta sándwiches de pastrami. A nosotros nos encantó como opción para merendar o desayunar. Eso sí, es precio europeo, o incluso un pelín más caro. 

Los tres mejores restaurantes para comer o cenar son Bombay Darbar, Tandoori Flames (ambos con distintos tipos de comida, tanto picante como no picante, y bien de precio) y nuestro favorito: el Bread Matters Green. Este restaurante con música en directo por la noche tiene tanto buffet libre (menos de 9 euros) como carta en la que encuentras de todo: verdura, carne, pescado… Y todo el producto es fresco y sano. 

Bread Matters Hulhumale

Al hilo del Bread Matters Green, este restaurante colinda con el único cine de Hulhumale. La carterla cuenta con dos o tres películas (una tipo India y el resto Blockbusters de Hollywood), y dos o tres sesiones al día. En el mismo edificio también tienes la opción de alquilar una mesa de billar o pistas de Badminton para echar un partida con quien vayas o ante locales.

En suma, a nosotros Hulhumale nos sorprendió para bien. Nuestro hotel, el Rivers Beach & Spa, que puedes reservar aquí, nos encantó. Pensábamos que sería una ciudad-puente para ir a Maafushi, la isla local donde estuvimos cinco días e hicimos snorkelling, pero resultó tener algunas cosas de ocio interesante y a un precio más que razonable.

*Bonus: También podéis almorzar suuuuper barato en los bares que son para indios-musulmanes. Por ejemplo, en el Tea Times nos comimos 6-7 piezas de bizcocho, 2 batidos de chocolate, 1 zumo y dos rotis por unos 3 euros. Son sitios muy auténticos, poblados por la mano de obra de Bangladesh que trabaja en la isla.

Recursos para viajar a Maldivas

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